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Conos pirométricos: los 2 mejores y guía de uso

Conos pirométricos colores

Con los hornos de alta tecnología disponibles a día de hoy, es posible que te preguntes por qué es necesario utilizar conos pirométricos al cocer tus trabajos de cerámica artística.

Sin embargo, incluso con todos los avances que hemos visto en esta era digital, la mejor forma de medir lo que está ocurriendo con tus obras dentro del horno sigue siendo echar un vistazo a estos objetos mágicos de forma cónica.

Un pirómetro mide la temperatura. Sin embargo, los conos pirométricos miden el efecto del calor.

Si te has preguntado cuál es la definición de cono pirométrico, cómo funcionan y qué relación guardan con la natación sincronizada, ¡sigue leyendo!

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Conos: un espectro desde la arcilla hasta el esmaltado

Conos pirométricos caja

Hay un antiguo refrán que afirma que debes plantar los guisantes cuando las hojas de las lilas tengan el tamaño de las orejas de un ratón.

Realizar una plantación de acuerdo con un indicador tiene la ventaja de basarse en las causas que provocan el crecimiento de las plantas, siguiendo dichos factores desencadenantes en lugar de medir factores concretos (temperatura diurna y nocturna, nivel de lluvia, duración del día, temperatura de la tierra, etc.).

En este caso, el arbusto de lilas sería la referencia: hay que esperar al indicador visual que representan las hojas de las lilas, y luego plantar los guisantes.

Pues bien, los conos pirométricos son el equivalente de las plantas indicadoras a la hora de cocer tus trabajos.

Están compuestos de los mismos materiales para cerámica que los objetos que haces, por lo que los conos responden de la misma forma que las arcillas y los esmaltes.

Están diseñados para responder dentro de intervalos consistentes. De esta forma, cuando se usan correctamente, serán capaces de mantener la consistencia entre una cocción y la siguiente.

Los conos pirométricos se diseñan para responder a dos cosas.

En primer lugar, poseen una baja viscosidad de fusión. A medida que el calor aumenta dentro del horno, el cono empieza a derretirse.

Primero entra en una fase vítrea y, al hacerlo, su viscosidad disminuye y empieza a fluir.

Por otro lado

Los conos también están diseñados para responder a la gravedad.

La forma de un cono tiene una arista que es más larga y fuerte.

Permite que el cono tenga una inclinación de ocho grados desde la vertical cuando se coloca sobre su base.

En esta posición inclinada, la gravedad tira de él hacia abajo. A medida que el calor va aumentando y la viscosidad de la fase vítrea disminuye, el efecto de la gravedad sobre el cono resulta evidente y lo dobla hacia la una de sus caras.

Sería algo parecido a lo que ocurre con un cuenco sobre un torno cuando es demasiado ancho y la arcilla está demasiado blanda. En este caso, el cono se derrumba sobre sí mismo de forma precisa.

En el ejemplo que acabo de mencionar, el cuenco no se ablanda por su viscosidad de fusión, sino por su contenido de agua.

Cocción

Durante la cocción, el cuenco puede tener un comportamiento mecánico equiparable al del cono debido a la viscosidad y al desarrollo de la fase vítrea.

Esto se corresponde con la deformación piroplástica en sentido clásico, es decir, la deformación de la arcilla debido a una fase vítrea de baja viscosidad.

En teoría, hay conos pirométricos correspondientes a todo un espectro que va desde la cocción de la arcilla hasta la del esmaltado.

Si realizas la cocción a suficiente temperatura, se corresponderá con un esmaltado. Pero si horneas la misma arcilla a menos temperatura y está en la posición adecuada, se acabará deformando.

Por lo tanto, si colocas los conos de forma precisa con todo el espectro de composiciones, se deformarán progresivamente como un equipo de natación sincronizada que se lanza en cascada a una piscina.

El sistema de conos

Conos pirométricos sistema

El sistema de numeración de los conos pirométricos tiene un cero virtual en el centro.

Cercanos al 0

De forma similar a como ocurre con los números negativos en matemáticas, los conos situados más a la izquierda del cero funcionan a menor temperatura que los más cercanos al cero.

Los números situados a la izquierda tienen un 0 inicial. Este 0 no está ahí para marcar una posición. Se pronuncia como la letra “o”, no como un cero.

Por lo tanto, el cono 04 es muy distinto al cono 4. Así que asegúrate de decir siempre la “o”. De esta forma, estarás indicando un número a la izquierda del cero.

Los conos pirométricos se diseñan para un rango de medidas de calor.

El espectro estándar para cerámicas de estudio abarca desde el cono 022 hasta el cono 12, cubriendo cuatro rangos de cocción: fuero ultra bajo, bajo, intermedio y alto.

El rango ultra bajo incluye la cocción de acabados brillantes y esmaltados, así como trabajos en vidrio. Los conos 018, 04, 6 y 10 son los más representativos de sus respectivos rangos de cocción.

Usando los conos correctamente

Conos pirométricos

Los conos pirométricos tienen varios usos prácticos en un taller de cerámica.

Como instrumentos de medida durante la cocción, al verlos a través de la ventana del horno, estos conos son la medida más precisa del progreso de dicha cocción.

Por lo tanto, permiten tomar una decisión sobre cuándo hay que apagar el horno.

Como los conos pirométricos se comportan igual que la arcilla y el esmalte, algunos artistas de la cerámica cuecen usando sólo estos conos (sobre todo en hornos que usan leña y para cerámica de tipo raku), sin usar pirómetros, temporizadores, etc.

Además, los conos pirométricos son un buen sistema de seguridad para los hornos electrónicos y con temporizador.

También son importantes para calibrar los temporizadores de los hornos y para determinar tiempos de cocción personalizados.

Por otro lado, el uso de juegos de conos pirométricos distribuidos por el horno permite obtener información sobre la uniformidad del calor, de manera que puedan realizarse cambios en la distribución de las piezas para minimizar las diferencias.

De hecho

Los conos pueden llegar a proporcionar información sobre la atmósfera y la ventilación (si se hinchan, cambian de color o se forma una costra superficial).

Eso sí, cuando mires los conos en un horno encendido, asegúrate de ponerte siempre unas gafas de soldar con la protección adecuada.

El motivo es que la exposición prolongada a la luz infrarroja y al calor intenso puede llegar a dañar la retina y la córnea.

Cómo colocar bien un juego de conos

Cono pirométrico

Un buen juego de conos pirométricos puede proporcionarte información relativa sobre una cocción.

Además, también te ofrece información consistente, calibrada, fiable y comparable entre todas tus cocciones.

Así que para sacar el máximo provecho a un juego de conos pirométricos, te recomiendo que hagas lo siguiente:

Distribuye el juego de conos

Distribuye el juego de conos usando al menos un cono de aviso, un cono objetivo y un cono de protección.

En este sentido, debes determinar a qué temperatura tienes pensado realizar la cocción.

Los conos te permitirán saber si dicho punto se está aproximando, y cuánto se ha excedido en caso de que el cono objetivo se haya derretido antes de lo esperado.

Alineando los conos

Pon los juegos de conos con todos los lomos alineados con la cara izquierda o la derecha.

Esto hace que puedan caerse un poco hacia delante en lugar de hacia un lateral, y que se puedan doblar por completo y sin obstáculos hasta la posición inferior, en lugar de caer uno sobre otro.

Muchas veces he visto juegos de conos colocados de forma que las caras que se doblan apuntan hacia otro cono.

En esos casos, cabe preguntarse si un cono se ha doblado hasta la mitad o si el cono que se encuentra a su lado lo está sujetando.

Altura de los conos

Haz que cada cono sobresalga unos cinco centímetros para que la gravedad pueda doblarlo correctamente.

Si sobresaliera menos, el cono se caería más tarde de lo normal. Por contra, si sobresaliese más, el cono se doblaría demasiado pronto y/o correría el riesgo de caerse.

Inclinación de los conos

Angulo

Inclina el cono con un ángulo de 8 grados respecto a la vertical.

La base de los conos pirométricos está diseñada para colocarlos en esa posición.

Por lo tanto, sólo tendrás que poner el cono derecho sobre una superficie y colocar el resto de los conos con el mismo ángulo.

Si estuvieran más inclinados, se caerían antes y con más rapidez. Y si la inclinación fuera inferior a ocho grados, es posible que los conos se doblasen hacia atrás, o que de caigan en una dirección totalmente errónea.

Observa los conos

Toma nota del comportamiento del juego de conos pirométricos durante la cocción, sobre todo en los hornos de combustión (de gas, leña o gasóleo).

Si lo haces en todas las cocciones, podrás comparar los resultados de los distintos ajustes de la combustión, así como la colocación de las piezas.

Además, si haces un registro con un formato consistente, podrás compartir tu información con otras personas.

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