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Materiales para cerámica: 4 esenciales y 7 herramientas necesarias

materiales para cerámica

La cerámica puede resultar intimidante para un novato, ya que usa un montón de palabras técnicas y herramientas de aspecto extraño.

Empecé con ella gracias a mi mujer, así que tuve un poco de ventaja.

De todas formas, espero que esta guía ayude a cualquiera que esté dando sus primeros pasos en la alfarería.

Los 4 materiales de cerámica indispensables en 2020

Pero antes de comprar materiales para cerámica, es muy recomendable que compruebes si hay clases o cursos cerca de donde vives.

Torno cerámica clases

Si entonces te entra el gusanillo de la cerámica, podrás empezar a pensar en montar tu propio taller.

Arcilla

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Antes de considerar qué equipamiento debes adquirir, merece la pena pensar en el tipo de arcilla tienes que usar.

Tipos de arcilla

En general, la cerámica se puede clasificar:

  • Loza.
  • Gres
  • Porcelana.
Temperatura de cocción

El motivo es que las distintas temperaturas de cocción de cada arcilla pueden determinar el tipo de horno que necesitas.

Loza

La loza es el tipo de cerámica que se cuece a temperaturas más bajas.

Arcilla tipo loza

Menos energía

Esto tiene la ventaja de necesitar menos energía, por lo que las facturas de la luz serán más baratas.

Además, la loza es más porosa que los otros tipos de cerámica.

Esto hace que no sea adecuada para meter en un lavaplatos o un microondas.

El motivo es que el agua absorbida por la cerámica puede provocar grietas al calentarse. Sin embargo, la loza esmaltada es perfectamente segura para contener comida, aunque tendrás que lavarla a mano.

Gres

El gres está en el rango intermedio de temperaturas de cocción.

Arcilla tipo gres

Varían

No obstante, debes tener en cuenta que hay muchos tipos que varían en cuanto a la temperatura exacta a la que maduran.

El gres está disponible en colores que van desde casi blanco hasta el beis o el rojo, e incluso lo hay con manchas.

Cuando el gres se cuece hasta su maduración suele ser apto para su uso en lavaplatos y microondas.

Esto hace que sea ideal para elaborar piezas de vajillas: ¡a todo el mundo le encantan las tazas!

Porcelana

Por último, la porcelana es la cerámica que requiere de una mayor temperatura de cocción.

Arcilla tipo porcelana

Ten en cuenta

Si tienes pensado usarla, debes asegurarte de que tu horno sea capaz de alcanzar la temperatura necesaria.

Esto es importante, porque muchos de los hornos de aficionado no podrán alcanzarla. La porcelana es una cerámica fina y bonita que, debido a su pureza, puede llegar a ser transparente cuando es lo bastante delgada.

También es muy cara: más o menos el doble que otros tipos de cerámica.

Torno de cerámica

Recomiendo uno de estos tres.

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Si te interesa el torneado, entonces necesitarás un torno de cerámica como los que comparamos.

Torno alfarero pequeño

Torno eléctrico

En caso de que no dispongas de mucho espacio, lo más adecuado será que compres un torno eléctrico como estos.

Incluso el modelo más pequeño será más que suficiente para un alfarero novato.

Uno más potente sólo será necesario en caso de que vayas a elaborar recipientes realmente grandes.

En mi opinión, es importante que el torno disponga de un control de velocidad variable.

Algunos tornos sólo tienen un sistema con una cantidad determinada de incrementos de velocidad.

Ten en cuenta

Es importante que el torno pueda girar en sentido contrario en caso de que te sea más sencillo moldear así las piezas.

Las personas que usan tornos de pie dicen que tienen una mayor sensación de control que usando tornos eléctricos.

Es posible que esto sea cierto, pero yo no he llegado a usar uno de estos tornos.

Eso sí, espero poder hacerlo algún día. Puede que cuando tenga espacio suficiente.

Herramientas necesarias

Cuando estás empezando, no es necesario comprar demasiados materiales para cerámica. Aún así recomiendo un kit de herramientas simple. Por ejemplo:

Herramientas para moldear arcilla

Set de modelado SIO-2 (8 herramientas de modelado)
  • Contiene: esponja, media luna metálica, vaciador grande, espátula, vaciador doble cara, punzón, hilo...

Al visitar una página web de cerámica o una tienda de distribución de materiales para cerámica, es fácil dejarse llevar.

Tus manos

Sin embargo, ¡las herramientas más importantes son tus manos, y deberías cuidar de ellas!

De hecho, las manos son fantásticas para producir vasijas con curvas naturales.

En mi caso, hago platos llanos pellizcando con mi dedo índice y mi pulgar en el borde.

Torno alfarero

Se trata de un perfil cuyo perfeccionamiento llevaría un montón de tiempo usando herramientas.

Dicho eso, a la hora de comprar materiales para cerámica, hay un puñado de herramientas que uso de forma habitual.

Esmaltes

Puedes empezar mirando lo que comenté sobre el esmalte cerámico, pero a groso modo puedes comprar de dos tipos que recomiendo.

Titan 4200 - Esmalte ceramica Titanlux aspecto ceramico blanco brillante 750 ml
  • Dos componentes de poliol de base acrílica con alto grado de cura y alifático de isocianat
Titan M60103 - Esmalte aspecto ceramica blanco satinado 750 ml
  • Dos componentes de poliol de base acrílica con alto grado de cura y alifático de isocianat

Si quieres expandir, mira la guía de esmalte cerámico aquí.

Es posible elaborar algunos objetos de cerámica sin esmaltarlos.

Macetas de barro

Por ejemplo, las macetas. Sin embargo, la mayoría de las piezas deben ser esmaltadas.

Preferible para vajillas

El esmalte puede dar un acabado brillante o mate, con todos los puntos intermedios. En general, un esmaltado brillante es preferible para las vajillas debido a que se trata de una superficie fácil de limpiar.

Algunos esmaltes pueden estar tintados y, pese a ello, mostrar parte del color del cuerpo de arcilla situado debajo. Esto puede ser bueno si estás utilizando una cerámica con manchas que quieres que se vea.

La forma más sencilla de esmaltar una pieza es comprar polvo ya preparado a un suministrador de materiales para cerámica.

Vajillas esmaltadas

Existen muchas opciones de colores al comprar esmaltes ya preparados.

Eso sí, es importante que la temperatura de cocción coincida con la de la arcilla, y que esté dentro de los límites de tu horno.

Cuando pruebes un nuevo esmalte, 2 kilos de polvo deberían ser suficientes para que puedas sumergir tazas y otros objetos pequeños.

Como punto de partida, debería añadirse un litro de agua por cada kilo de polvo.

Hombre porcelana mascarilla

Usa mascarilla

En cualquier caso, siempre que trabajes con materiales para cerámica como los esmaltes en polvo, deberías llevar una mascarilla.

Además, deberías usar un tamiz fino para filtrar el esmalte mezclado y eliminar las partículas grandes que pudiera tener.

Los tamices son fundamentales para lograr un esmaltado con un buen acabado.

Intenta hacerte con un tamiz que use una malla del número 80, como mínimo. Están disponibles en las tiendas de venta de materiales para cerámica.

En la actualidad preparo mis propios esmaltes. Sin embargo, cuando era un principiante compraba esmaltes en polvo ya preparados.

Están diseñados para producir resultados consistentes con muchos tipos de arcilla y métodos de cocción.

Al haber tantas otras cosas que aprender cuando empiezas con la cerámica, tener en cuenta la química de los esmaltes puede ser un poco excesivo.

Ventajas

En mi caso, elaboro mis esmaltes porque disfruto con la experimentación. Además, tengo más control sobre el color y la textura, y sale más barato.

Sin embargo, algunos alfareros profesionales usan esmaltes ya preparados y consiguen resultados fantásticos.

Las 7 herramientas básicas para tornear

Herramientas arcilla

Cable cortadorEsponjaTrozo de telaMaderaPunzonesPalilloVaciador

En mi caso, en el torno hago principalmente cuencos, por lo que tengo un cortador de cerámica me viene genial para separarlos cuando están listos.

El cable suele ser de nylon o de metal, con asas de madera en los extremos para poder sujetarlo.

Se suele usar una esponja para humedecer el cuenco con agua mientras se tornea, con el fin de proporcionar lubricación.

Además, las esponjas con mango son útiles para quitar el agua del interior de objetos con cuello estrecho.

Mi accesorio favorito para suavizar el borde de los cuencos es un trozo pequeño de franela.

Puedes comprar gamuzas grandes en sitios donde vendan artículos de limpieza para coches, y luego recortarlas en trozos más pequeños.

Al hacer platos o cuencos planos, es útil usar una forma de madera para suavizar la base.
Los punzones resultan geniales para cortar la parte superior de cuencos que se tambaleen, o para pinchar burbujas de aire. Los punzones finos son mejores que los más gruesos.
Un palillo de modelado permite limpiar la parte externa de los cuencos, y hacer un bisel en la base. Este bisel hace que resulte más fácil cortar el cuenco para separarlo del torno.
Para hacer cuencos con bases en forma de anillo es necesario un vaciador. Esta herramienta se usa para refinar la forma cuando la arcilla se ha vuelto más firme.

Materiales para cerámica recomendables para principiantes

El principal accesorio que hace falta es un horno para cerámica (mira los que hemos recomendado).

Horno para cerámica

Si sólo te interesa elaborar elementos decorativos o modelos, puedes usar arcilla polimérica o materiales que se sequen al aire.

Si tienes pensado elaborar piezas de una vajilla, jarrones u otros objetos que deban ser resistentes, resulta vital usar un horno.

Algunos alfareros usan hornos a leña o a gas. Sin embargo, en esta guía me centraré en los hornos eléctricos, que son los más adecuados para principiantes.

La mayoría de los hornos eléctricos pequeños alcanzan una temperatura máxima de unos 1280°C.

Comprando un horno por primera vez

Horno para cerámica pequeño

Los hornos más pequeños se pueden transportar de forma más sencilla, y se pueden enchufar a una toma de corriente estándar.

Sin embargo, para los hornos más grandes es necesaria la intervención de un electricista.

Además, con los hornos más pequeños puedes realizar cocciones con más frecuencia.

El motivo es que no tardarás tanto en acumular suficientes piezas como para llenar el horno y realizar la cocción de forma eficiente.

Mi primer horno

En mi caso, compré mi horno en eBay. En ese momento era un novato y no sabía demasiado sobre materiales para cerámica.

Precio

Si no recuerdo mal, pagué alrededor de 150 euros por un horno viejo.

Tuve suerte y el horno estaba en un estado bastante bueno.

Sus medidas internas son de 35 centímetros de diámetro por 60 de alto.

A veces me gustaría que fuera más pequeño para poder cocer más a menudo.

Lo más importante que debes tener en cuenta en un horno de segunda mano es el estado de los ladrillos refractarios y de los distintos elementos.

Normalmente, en un horno de segunda mano habrá cierto desgaste. Sin embargo, si hay grietas importantes en la tapa o en la base, o elementos que cuelgan fuera de los ladrillos, entonces es motivo es alarma.

Ten en cuenta

Los hornos se desgastan con el tiempo.

Cada cocción degrada los elementos, que al final habrá que sustituir.

Por contra, comprar un horno nuevo es parecido a comprar un coche nuevo: tienes algo reluciente que sabes que nunca se ha usado de forma inadecuada.

Sin embargo, gastarme miles de euros no era una opción para mí, y mi horno sigue funcionando bien después de cuatro años de uso ocasional.

Debido a las temperaturas extremadamente altas que alcanzan, es necesario colocar los hornos en un garaje o un edificio externo.

Además, debes tomar las precauciones necesarias y quitar cualquier material inflamable que pueda haber alrededor.

Métodos de elaboración de cerámica para principiantes

Existen muchos métodos distintos para elaborar objetos de cerámica.

Laminas de arcilla

Modelado en laminas

Algunas personas hacen objetos muy bonitos con un acabado profesional a partir de láminas de arcilla.

Estas láminas se pueden moldear para formar cilindros, o también se pueden colocar en moldes para formar platos o cuencos.

A mano o máquina

Las láminas de arcilla se pueden hacer a mano o, si se necesitan muchas, también se puede usar una máquina laminadora.

Molde arcilla barbotina

Arcilla barbotina

Por otro lado, la cerámica también se puede elaborar con moldes usando una mezcla acuosa de arcilla llamada barbotina.

La arcilla barbotina es una consistencia barrosa o casi líquida, usada en alfarería para unir partes de una pieza cerámica previamente elaboradas

Los moldes se pueden comprar en tiendas de materiales para cerámica.

También se pueden hacer con yeso en caso de que sea necesario un diseño especial.

Torno de alfarero

Torno arcilla

Se puede usar un torno de alfarero para tornear la arcilla hasta darle infinidad de formas.

Lleva cierto tiempo aprender la técnica necesaria. Sin embargo, una vez que se domina, es un método muy eficiente.

Tipos de tornos

Los tornos de alfarero pueden ser eléctricos o movidos mediante la pierna del alfarero.

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